Mijn jonge buren maakten mij milieubewust

Jos Thijs, een trotse Antwerpenaar van 66 jaar die al 42 jaar in de wijk Sint-Andries woont, is niet meer te stoppen. Samen met enkele enthousiaste buren maakt hij plannen om Sint-Andries klimaatrobuust te maken. “ We krijgen hier met zoveel invloeden van het klimaat te maken dat we niet anders kunnen dan er iets aan doen.” Jos en zijn buren lopen over van de ideeën. Nu komt het erop aan om al die ideeën concreet te maken en te realiseren.

‘De bergskes’ worden ‘de waterbergskes’

“In Sint-Andries zijn ‘de bergskes’ een begrip”, vertelt Jos Thijs. “Wanneer je kinderen uit de wijk hoort vertellen dat ze in ‘de bergskes’ gaan spelen, kan je ze terugvinden in het groene binnengebied van de sociale woonblokken tussen de Kloosterstaart, Prekerstraat en Willem Lepelstraat.” En daar in en rond de bergskes ondervinden buren de laatste jaren heel wat klimaathinder. “Vooral de waterhuishouding vormt een probleem”, vertelt Jos. “Bij hevige regen staat de groene wei onder water en in de zomer zijn de bomen uitgedroogd. We willen het regenwater beter benutten. Vandaar onze projectnaam ‘de waterbergskes’.”

Een leefbare buurt

Volgens Jos is het zonneklaar dat klimaatadaptatie absoluut noodzakelijk is voor de  leefbaarheid van de buurt. “Niet alleen de groene weide staat blank bij hevige regen, ook onze kelders lopen vol. Bovendien is het in de zomer snikheet in de appartementen. Het is er dan gemiddeld 8 graden warmer dan buiten. Om die hitte middenin een stenen stad te bestrijden, moeten we ons groen koesteren. Nu sneuvelt er elk jaar wel een grote boom op de weide wegens onvoldoende grondwater. Als we het regenwater zo kunnen leiden dat we het opvangen wanneer het te veel is en kunnen gebruiken wanneer er te weinig is, dan kunnen we heel wat oplossen.”

Regenwater hergebruiken

Ronny Van Looveren, projectleider bij de stad Antwerpen, zoekt mee uit hoe dat kan. "We denken in eerste instantie aan de installatie van een waterinfiltratiesysteem in de groene binnenzone. Met zo’n systeem kan je het regenwater op een goede manier in de grond laten dringen zonder dat er grote plassen ontstaan. En als we echt mogen dromen, zouden we het regenwater ook willen opvangen in een grote ton of bak en vandaar verdelen naar plekken waar er water nodig is dat niet drinkbaar hoeft te zijn. Denk maar aan de toiletten of wasplaatsen in het gebouw. Om dat te realiseren, zouden we de leidingen moeten heraanleggen, natuurlijk. Dus hiervoor moeten we eerst heel goed bekijken wat haalbaar is."

We mogen echt geen regenwater meer verspillen

“En daar zouden we heel wat centen mee kunnen besparen”, gaat Jos enthousiast verder. We spoelen allemaal een derde van ons drinkwater weg in het toilet. Pure waanzin! Daarvoor gebruiken we toch beter regenwater? En als we echt mogen dromen, dan willen we alle 260 woningen klimaatneutraal maken. Wanneer we boringen in de grond maken om het grondwater te bereiken, zouden we meteen ook warmtepompen kunnen installeren om de warmte uit de grond op te vangen.”

Iedereen moet meedoen

Jos loopt over van de ideeën, maar nu komt het erop aan om ermee aan de slag te gaan. En daarvoor kan hij nog wel wat helpende handen gebruiken. “Er is vanalles te doen”, vertelt Jos. “We moeten Europese subsidies aanvragen en meedoen met de burgerbegroting van stad Antwerpen om onze ideeën te kunnen financieren. En we kunnen ook nog heel wat mensen gebruiken om alle ideeën die we hebben ook echt uit te voeren. Door enkel nieuwe dingen te bedenken, kunnen we niets veranderen”, besluit hij.

Populair in dit thema: 

Abonneer je op onze nieuwsbrief en volg Stadslab2050 op de voet
Abonneer je nu!